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22/01/2008

Ford ambitieux pour le Monte Carlo


Nouvelles couleurs, nouveau pilote et mêmes ambitions pour l’équipe tenante du titre


Deux mois après avoir conquis un second titre mondial,  Ford entame le championnat du monde 2008 au Monte-Carlo. Le BP Ford Abu Dhabi World Rally Team comptera sur le fidèle Mikko Hirvonen et  Jari-Matti Latvala pour défendre ses chances dans la grande classique hivernale.


Le Rallye Monte Carlo reprend un format comparable à l’édition 2007 et il est le seul à se dérouler sur quatre jours. Les hostilités commenceront jeudi soir par deux spéciales, dont la grande classique de Saint-Jean-en-Royans, disputées de nuit. Samedi soir, le rallye quittera Valence pour rejoindre Monaco où sera donné le départ de la dernière étape, dimanche matin.

Mikko Hirvonen  troisième du championnat pilotes 2007. Le Finlandais court pour Ford pour la troisième année consécutive. Jari-Matti Latvala a été promu officiel Ford après avoir brillamment défendu les couleurs de l’équipe Stobart VK M-Sport.
Mikko a déjà disputé le Monte-Carlo à quatre reprises. Il connaît donc bien les spécificités de cette épreuve.
« Par temps sec, le Monte-Carlo est une simple course sur asphalte. Mais en cas de conditions météos changeantes, il peut devenir le rallye le plus difficile de tous. J’ai vraiment hâte que cette nouvelle saison commence. Je prendrai le départ de chaque manche avec l’idée de gagner. Et si ne suis pas en mesure de le faire, la seconde place restera la meilleure option possible. Je mesure toute la difficulté que représente le fait de remplacer Marcus Grönholm. Mais je me sens prêt. Il m’a beaucoup appris. J’ai l’opportunité de montrer que je peux, à mon tour, me battre pour le titre pilotes. »

 

Latvala 

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« Je verrais bien un Monte-Carlo enneigé cette année, déclare-t-il. Dans ces conditions, celui qui conduit bien peut creuser des écarts importants sur ses rivaux. Piloter de nuit est également très difficile. Mais cela fait partie des challenges qui rendent notre discipline si passionnante. »

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