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21/03/2008

Citroën affronte Ford dans la pampa le 27 mars

Des ‘aficionados’ à l'accueil bouillant. Des speakers radio qui commentent, virage par virage, le passage des voitures. Des paysages à couper le souffle et des spéciales parmi les plus sélectives de l'année. Des ‘asados’ improvisés sur lesquels grille la meilleure viande du monde… voici quelques-uns des charmes du 'Rallye Argentina', quatrième manche du Championnat du Monde WRC 2008 où Citroën aligne ses équipages habituels, Sébastien Loeb/Daniel Elena et Dani Sordo/Marc Martí. Une C4 privée, suivie par l'équipe PH-Sport assistée de techniciens de Citroën Technologies, est également alignée par Conrad Rautenbach/David Senior.

Durant la semaine du rallye, la fièvre s'empare de la paisible région de Córdoba et des rives du lac San Roque à Villa Carlos Paz où est installé le parc d'assistance. Des milliers de spectateurs viennent se masser tout au long des 347,91 km chronométrés du parcours tracé dans sur la terre des sierras des trois célèbres vallées de Punilla, Calamuchita et Traslasierra.

« L'Argentine est l'une des épreuves les plus complètes de la saison », affirme Xavier Mestelan-Pinon, responsable technique de Citroën Sport. « On y rencontre plusieurs types de sols avec des portions dures et 'roulantes' et d'autres plus sablonneuses et cassantes. Il y a quelques bosses à haute vitesse dont il faut se méfier ainsi que de nombreux gués, l'une des particularités de ce rallye. Pour savoir à quelle vitesse les aborder, il faut de bonnes notes. Notre première participation avec la C4 l'an dernier, nous avait permis de constater que nous étions compétitifs sur ce terrain. Avec un an d'expérience et le travail fourni par l’équipe en essais sur l’adaptation du comportement de la voiture aux pneus Pirelli, nous espérons avoir progressé et obtenir un bon résultat. »
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02/03/2008

Loeb roi du Mexique

La France avait donné Maximilien 1er, un empereur au Mexique . Il n'y fut pas vraiment populaire. Aujourd'hui, les fans mexicains de Rallye ont un roi et il s'appelle Sébastien Loeb. Le pilote officiel Citroën a dû néanmoins se battre pendant deux jours avec un jeune prodige qui lui causera bien du tracas tout au long de la saison. "J'aurais bien voulu me battre plus longtemps avec Sébastien. Vraiment, je me suis bien amusé, déclarait le Finnois qui était remonté à la troisième place après un final impressionnant, nous sommes maintenant très confiants pour l'Argentine."

1.  Loeb       Citroen  3h33:29.9
2.  Atkinson   Subaru   +  1:06.1
3.  Latvala    Ford     +  1:39.7
4.  Hirvonen   Ford     +  3:38.7
5.  H Solberg  Ford     +  4:57.9
6.  Wilson     Ford     +  6:28.9
7.  Villagra   Ford     + 19:03.0
8.  Trivino    Ford     + 21:17.3
9.  Ogier      Citroen  + 25:24.9
10.  Molder     Suzuki   + 26:56.8

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S18 annulé, Loeb près du triplé

Malgré un extraordinaire baroud d'honneur de Latvala revenu en troisième position, Sébastien Loeb pourrait bien profiter complètement de l'annulation de la Spéciale 18 pour raison de sécuité. C'est la folie au Mexique sur les 22 kilomètres de Guanajuatito. les organisateurs ont préféré l'annuler tant les risques étaient grands.

Le classement après la 18e spéciale

1.  Loeb       Citroen  3h19:33.6
2.  Atkinson   Subaru   +  1:04.8
3.  Latvala    Ford     +  1:55.9
4.  H Solberg  Ford     +  3:50.7
5.  Hirvonen   Ford     +  3:59.9
6.  Wilson     Ford     +  6:23.6
7.  Villagra   Ford     + 18:40.6
8.  Trivino    Peugeot  + 20:24.1
9.  Ogier      Citroen  + 23:51.9
10.  Molder     Suzuki   + 25:23.6

Loeb qui rit, Latvala qui apprend vite

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Avec 157,32 kilomètres contre le chronomètre, cette deuxième étape était la plus longue

du rallye. Le double passage dans les trois longues spéciales de plus de 20 kilomètres

chacune précédait les deux superspéciales de León qui clôturaient la journée.

Pour une belle bagarre, ce fut une belle bagarre. Cette seconde journée mexicaine a démontré que notre Seb national était toujours un extraordinaire combattant, mais que désormais, la Finlande peut s'enorgueillir d'une nouvelle star montante, le tout jeune Jari-Matti Latvala. Comme Gronholm l'an dernier, le pilote de la Ford semble être le seul à pouvoir suivre le rythme imposé par l'Alsacien.

Jari-Matti ouvrait pourtant la route ce qui est toujours pénalisant sur les spéciales très poussiéreuses du rallye du Mexique. Il n'aura fallu en fait qu'un bris de pipe de liaison turbo/échangeur pour faire abdiquer la nouvelle coqueluche scandinave.

Derrière, la hiérarchie semble se redessiner avec le retour en forme de la Subaru d'Atkinson. Le Néo Zélandais a pris la mesure de son équipier Peter Solberg qui ne semble plus être totalement ce qu'il était. Encore une fois le sympathique Peter a dû abdiquer.

Et puis, cocorico, un nouveau Français arrive en championnat du monde. Même avec une micro voiture, la C2, même R n'est quand même pas une WRC, le pilote savoyard pointe à la neuvième place avec un objectif évident : terminer et démontrer qu'il peut désormais jouer dans la cour des grands.

Il reste trois spéciales. Loeb tient à réaliser le doublé. Reste à contrôler Atkinson.

Ils ont dit

Sébastien Loeb :« Au volant d'une voiture avec laquelle mon feeling s'est amélioré depuis hier, nous avons essayé decontinuer à creuser l'écart, Il était important de prendrede l'avance afin de pouvoir affronter le balayage qui nous attend demain, de manière moins difficile. Nous avons à présent un peu plus d'une minute de marge. Je reste cependant prudent, la victoire est loin d'être acquise. »

 

Olivier Quesnel, directeur de Citroën Sports.

« Le déroulement des évènements aujourd'hui ne peut que me satisfaire. Comme nous l'espérions hier, Seb et Daniel étaient en bonne position

pour essayer d'aller chercher la première place. Ils ont su mettre à profit le travail

effectué sur leur voiture par l'équipe Citroën Sport pour gagner leur duel et se ménager

une marge raisonnable. Ce n'est pourtant pas encore gagné. L'étape de demain peut

réserver des surprises. La prestation de Dani et Marc est de bon augure pour la suite de

la saison. A plusieurs reprises, ils se sont hissés au niveau de leurs équipiers. Sans la

pièce cassée après un choc dans l'ES1, les obligeant à se retirer, ils seraient sans doute

en mesure de se battre pour le podium. Ce n'est que partie remise… »

 

1. S. Loeb/D. Elena (Citroën C4) 3 h 08 min 39,8 s

2. C. Atkinson/S. Prevot (Subaru Impreza) + 1 min 01,4 s

3. JM. Latvala/M. Anttila (Ford Focus) + 2 min 06,4 s

4. H. Solberg/C. Menkerud (Ford Focus) + 3 min 51,6 s

5. M. Hirvonen/J. Lehtinen (Ford Focus) + 4 min 07,5 s

6. M. Wilson/M. Scott (Ford Focus) + 6 min 10,6 s

7. F. Villagra/J. Pérez-Companc (Ford Focus) + 18 min 14,3 s

8. R. Triviño/C. Salom (Peugeot 206) + 19 min 31,1 s

9. S. Ogier/J. Ingrassia (Citroën C2) + 22 min 30,8 s

10. J. Mölder/F. Miclotte (Suzuki Swift) + 24 min 02,9 s

../..

17. D. Sordo/M. Martí (Citroën C4) + 34 min 45 s

01/03/2008

Loeb passe devant

Dès le début de la seconde journée, Sébastien Loeb a frappé fort en reprenant la tête de la manche mexicaine du championnat du monde des Rallyes. Le pilote Citroën a remporté les trois premières spéciales de la journée (ES 9, 10 et 11). Il bénéficie d'un avantage important puisque c'est le Finlandais Latvala qui doit ouvrir la route sur les spéciales poussiér7a52263c071f182337a1c388885540ff.jpgeuses du Mexique.

La Subaru d'Atkinson pointe désormais en troisième position tandis que Sébastien Ogier pointe à une remarquable neuvième place avec sa C2-R.

 

 

 

1.  Loeb        Citroen  2h14:48.6
2.  Latvala     Ford     +     5.8
3.  Atkinson    Subaru   +    28.2
4.  Hirvonen    Ford     +  1:11.8
5.  H Solberg   Ford     +  3:35.0
6.  Wilson      Ford     +  4:29.4
7.  Trivino     Peugeot  + 14:06.1
8.  Villagra    Ford     + 15:26.6
9.  Ogier       Citroen  + 15:59.4
10.  Kosciuszko  Suzuki   + 17:18.6

 
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