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11/01/2009

2009, l'année de tous les dangers

00_WinterTest_Peugeot908.jpgHonda jette l'éponge, Toyota s'interroge, Renault continue en 2009 mais hésite pour 2010, resteront seuls en piste les Allemands et les Italiens. BMW et Mercedes pour les constructeurs germaniques et Ferrari travaillent sur leur créneaux : la voiture à forte plus value. Pour les autres, les généralistes, la F1 devient peu à peu injouable. 
Subaru et Suzuki quittent le WRC. Rien de surprenant du côté de Suz, plus étonnant du côté de Subaru qui est là dans son coeur de cible. Citroën et Ford seront bien seuls.
Kawasaki stoppe son activité en MotoGP, Suzuki arrête le championnat du monde d'endurance, là encore, la crise sert de prétexte à une décision plus portée par le manque de performance des outils utilisés ou pire encore l'absence de retombées des championnats mondiaux en cause. L'endurance moto, superbe discipline ne vit médiatiquement que par les 24 Heures du Mans ou le Bol d'or.
Audi ne viendra qu'à Sebring et au Mans, Peugeot se cantonne à l'Europe, les série Le Mans étaient dans l'air du temps, la crise met du plomb dans l'aile à une formule pourtant spectaculaire et disputée. Peu de retombées presse là encore, manque de visibilité, les décideurs d'Ingolstadt ont sacrifié la LMS au profit des 24 Heures qui restent leur objectif annuel.

La crise a bon dos. Elle agit comme un révélateur. Elle masque en tout cas une situation critique qui n'est pas récente en sports mécaniques. C'est une constante, une loi qui malheureusement s'applique depuis des lustres à ces sports. Dès lors que les usines arrivent dans une formule, celle-ci devient très médiatique, (normal, les budgets pub suivent) une marque se met à dominer, les autres peu à peu quitte la série. A vaincre sans péril... Alors, lorsque la dernière usine quitte le navire, les rares privés qui restent prennent les miettes mais tout est à refaire, à reconstruire à repenser.

La balle est donc dans le camps des dirigeants. Un président dévalorisé, des structures décridibilisées, la FIA ne pèse plus grand chose en ce moment. Chacun tire à hue et à dia sans aucune vision globale. C'est le règne de la défense des intérêts de boutique alors qu'il n'y a plus grand monde dans la rue commerciale. Mosley veut sauver sa peau en présentant des formules toutes plus ubuesques les unes que les autres, il veut refaire le Champcar au niveau mondial, les managers des constructeurs tentent de sauver leur peau aux yeux de leurs dirigeants. Rien ne va plus très droit dans le monde de la compétition mécanisée.

Les aficionados attendent, redoutent, espèrent.  C'est beau la passion.

31/03/2008

Richard LLoyd et David Leslie se tuent au décollage

 David Leslie et  Richard Lloyd ont péri lorsque leur Jet privé qui venait de décoller de l’aéroport de Biggin Hill s’est écrasé ce dimanche en début d'aprés-midi sur deux maisons prés de Farnborough dans le Comté du Kent au sud-est de l’Angleterre.

La brigade des pompiers à bien confirmé ce dimanche soir qu’il n’y avait malheureusement aucun survivant parmi les cinq passagers qui se trouvaient dans l’avion d’une part et que d’autre part l'une des maisons ou l’avion s’est écrasé était heureusement inoccupée à ce moment-là, ses occupants se trouvant miraculeusement en vacances!

 L’avion qui s’est écrasé était un Cessna Citation 501 et il se dirigeait vers la France et plus précisément le circuit de Nogaro dans le Gers ou Leslie devait se rendre pour des essais privés au Volant d’une Jaguar XKR appartenant au Team Lloyd's Apex Motorsport ex Audi UK.

David Leslie né le 9 novembre 1953 en Ecosse fut l'un des meilleurs pilotes du BTCC. Ces derniers temps, il commentait les épreuves du Championnat du Monde WTCC pour le compte de la chaine Eurosport.

Richard Lloyd né lui le 18 février 1945 après une belle carrière de pilote notamment au Mans ou il se classera second en 1985 avec Jonathan Palmer et James Weaver sur une Porsche 956. Puis il fonda le Richard Lloyd Racing  qui fit courir des Porsche 956  puis 962. Ensuite il créa notamment dés 1995 la grande équipe Audi Sport UK avec le support de l’usine Audi. On le vit au Mans au début des Audi R8. Puis on lui confia l’opération Bentley couronnée de succès toujours aux 24 Heures du Mans. Cette année Lloyd s’occupait de l’ex équipe Audi UK  rebaptisé il y a quelque temps : Team Apex Motorspor et qui devait faire  rouler des Jaguar XKR dans le Championnat FIA GT3 cette saison dont la première course est prévue les 19 et 20  avril prochains à Silverstone.

 

avec http://www.gentlemendrivers-mag.com

08/03/2008

Frentzen sur la route du Mans

adcc0b31dc0ba6748d3e03a71b268a36.jpg C'est souvent comme ça avec les jeunes retraités. Ils larguent tout, on ne les voit plus pendant une année et puis, d'un seul coup, ils réaparaissent sur un circuit, harnachés, cagoulés, casqués et sitôt qu'ils remontent dans un truc à quatre roues avec un volant et un gros moteur, c'est reparti pour des milliers de tours.

 « Heinzi » Frentzen n'a pas fait exception à la règle. « Je n'avais pas roulé dans une voiture de course depuis un an et demi, aussi ça a été une grande opportunité pour moi de me remettre dans le bain. » L'ex pilote de F1 s'est donc retrouvé au Castelet en début de semaine au volant des superbes Aston Martin DBR9 ( l'une des voitures préférées de la rédaction de moteursnews). Aston Martin Racing y avait organisé une prolongation aux tests LMS et tous les modèles de la marque ont roulé.

« Je suis vraiment heureux de cette expérience et je trouve que la DBR9 est très facile à conduire. C'est vraiment plaisant d'être derrière le volant d'une athentique GT. ».

Les patrons d'Aston Martin ont testé de nombreux pilotes et non des moindres. Heinz Harald était confronté à Karl Wendlinger, Robbie Kerr, Ryan Dalzel, Darren Turner, Antonio Garcia, Andrea Piccini. Il y a trois places à pourvoir puisque Tomas Enge, Peter Kox et Richard Rydell sont tous les trois en fin de contrat avace la firme de New Pagnell. Pour l'instant, G.H Chappell, le big boss de la compétiton n'a pas pris de décision. Mais un retour au Mans de l'ex pilote de F1 est très probable. Il n'y a couru qu'une fois et c'était en 1992.

13/02/2008

Porsche affute sa GT3-RSR

Ce sera donc la 997 GT3-RSR EVO. Pour les Porschistes, elle vient à point tant les inconditionnels du flat 6 en avaient marre de se faire tailler des croupières par les Ferrari F430GT que ce soit en ALMS, en FIA-GT, en LMS ou même aux 24 Heures du Mans.

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Trente cinq châssis sont en cours de montage à Weissag et seront pour la plupart destinés aux séries Le Mans et GT. Prix "catalogue" : 350 000€ HT.

Les améliorations importante portent sur l'aéro avec un gros travail sur la recherche d'appui et une réduction de la traînée.

Grosses améliorations également des liaisons au sol avec un élargissement de la gamme des réglages, on sait que les pilotes et les ingénieurs regrettaient la relative adaptabilité du modèle précédent.

 

 

Côté moteur, le 3.8 a été lui aussi amélioré et délivre désormais 465cv pour un couple de 430 Nm (42 m/kg).

Mais la plus grosse amélioration vient de l'adaptation de la boîte de la Porsche RS Spyder. C'est désormais la 6 vitesses séquentielle qui équipe la RSR EVO, bien plus lègère que l'ancienne.

10/02/2008

Un vainqueur du Mans nous a quitté

Tony Rolt fut un sacré personnage. Fantassin dans l'armée britannique, il fut fait prisonnier en 1940. Il s'évada  sept fois avant de finir  dans la tristement célèbre forteresse de Colditz. Avec ses codétenus, il imagina une nouvelle évasion avec un planeur construit sur place ! La libération vint mettre fin à cet audacieux projet. Rendu à la vie civile, il devint pilote de course. Il pilota pour Jaguar et remporta ls 24 Heu8a9d0841c442fc0a1db3f6f67c9033b1.jpgres du Mans au volant d'un Type D en compagnie de Duncan Hamilton.

Il est décédé samedi à l'age de 89 ans.

 
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