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10/11/2009

La Formule 1, luxe et désertification

 

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Toyota, Honda, BMW, Bridgestone et bientôt Renault sans doute, la F1 voit ses grands argentiers s'échapper vers d'autres climats moins budgétivores. Bernie Ecclestone multiplie les visites diverses pour trouver d'autres appuis et d'autres alliances. Décidément, rien ne va plus dans ce monde fou fou fou de la F1 du troisième millénaire.

 

Certains ''communicants'' se sont fait des gorges chaudes du luxe étalé à Abu Dhabi. Infrastructures pharaoniques, marinas au pied du paddock, héliports aux quatre coins du circuit, et même luxe suprême salle de presse digne d'un Carlton ou d'un Negresco pour laudateurs du système.

Sans voir évidemment que, comme un symbole, ce circuit né de la rencontre des pétrodollars et des fantasme d'un vieil homme fatigué n'est que l'aboutissement d'une longue dérive à laquelle s'adonnent les responsables de la série depuis une trentaine d'année.

Un moment partenaires, puis otages, les constructeurs ont longtemps cautionné ce miroir aux alouettes. Il est vrai que la diffusion télévisuelle planétaire, la success story savamment élaborée et reprise en boucle par des zélateurs dévoués et formatés avait de quoi séduire le plus pointilleux des directeurs de la communication des grandes firmes engagées. L'apparente hyper technologie mise en oeuvre avait aussi de quoi séduire un monde avide de nouveautés et de progrès technologique.

C'était sans compter sur l'avidité de quelques petits bonshommes plus attachés à la hauteur de leur compte aux Iles Caïmans qu'à l'éthique sportive.

La Formule 1 des années à venir a du plomb dans l'aile. À force de s'exiler dans les déserts nimbés de pétroles, elle s'est isolée de son support populaire : les publics passionnés et heureux de participer une ou deux fois dans l'année à une immense fête de la pratique du pilotage à haute vitesse.

 

Des monuments qu'on assassine

 

Spa est dans les pires difficultés. Sous les efforts conjoints d'écolos un peu idiots mais surtout très petits-bourgeois, avides de leurs petits confort auditif et de dirigeants omnipotents, ce monument est aujourd'hui menacé. Francorchamps, c'est le plus beau circuit du monde, je peux l'affirmer haut et fort étant... manceau. Une F1 à l'Eau Rouge, aux Combes ou à Blanchimont, c'est le nec plus ultra des sports mécanique. Même si les protos de la Le Mans Serie ne sont pas mal non plus.

Silverstone se bat pour garder son label F1. La France n'a même plus de GP, la faute à une absence de suites princières au pied des salons VIP du circuit. La vieille Europe, peu à peu se voit retirer ses manches du championnat mondial. Parce que Bernie a trouvé de nouveaux amis.

Alors, après les Japonais, ce sont les constructeurs européens qui font la fine bouche. BMW a vite compris que des courses de ''caisses à portes'' étaient bien plus intéressantes pour son image de marque. Renault commence à faire ses comptes, les vrais cette fois. Il manque encore plus de vingt millions d'euros pour boucler 2010. Tout doucement, malgré des circuits en or massif, le plateau se rabougrit. On donne pas cher de l'avenir de USF1, de Campos ou même de Lotus, les artisans pressentis pour remplacer les constructeurs partants.

Michelin ne se précipite surtout pas pour revenir dans le grand cirque après la désertion de Bridgestone. Pirelli a émis une fin de non recevoir. On roulera peut-être en Khumo les prochaines années.

 

Alors, après avoir mis à mal un patrimoine extraordinaire, après avoir installé la F1 dans des paradis pétroliers, après avoir outrageusement exploité une fantastique mine de passion, Bernie et les siens s'en iront. Non sans laisser un paysage automobile et sportif sérieusement 'désertique''.

 

 

 

 

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21/03/2008

Les deux séances d'essais libres du GP de Malaisie

 

Hamilton domine, Vettel impressionne, Piquet se rattrape, et Bourdais est dans les soucis. C'est reparti pour une nouveau Grand Prix prometteur en Malaisie cette fois.

 

Grosse sortie de Coulthard lors de cette première séance d'essais libre à Sepang. Les commissaires de la FIA ont même convoqué les responsables techniques de Red Bul. C'est une suspension avant qui a cédé. On se souvient que celle-ci avait été endommagée lors de la sortie de l'Ecossais à Melbourne. Il n'a pas participé à la seconde séance.

Mauvais temps pour Red Bull et Toro Rosso puisque les ennuis se sont abattus sur les deux team cousins. Webber a été arrêté 20 minutes par un souci moteur. Vettel lui sortait dans les graviers mais réalisait un extraordinaire 5e temps lors de la seconde séance tandis que Sébastien Bourdais cassait son moteur dès le premier tour de la seconde session !

Rien de définitif encore mais il semble que Sepang puisse être une belle séance de rattrapage pour Button, 4e lors de la 2e séance, Piquet, enfin au niveau d'Alonso et Fisichella qui rentre dans le Top 10.

Massa et Raïkkonen n'ont rien pu faire contre Hamilton. Pour l'instant.

 

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15/03/2008

Glock rétrogradé

Timo Glock a été rétrogradé de dix places. On a changé la boite de vitesse sur sa Toyota. Il a de plus gêné un concurrent lors de la qualification.

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29/02/2008

Toyota et l'effet Tyrell

83c93c6b7af403707bcd93a1d9702230.jpgA la traîne pendant tous les essais de début de saison, Toyota s'est rappelé aux bons souvenirs de tous en réalisant le meilleur temp de la dernière séance d'essais à Barcelone avant de s'envoler vers Melbourne et le début du championnat.

Jarno Trulli, sur un tour est capable de tenir tête aux meilleurs mais franchement, selon bon nombre d'observateurs, le petit Italien semblait très mal à l'aise lors des séances précédentes. Alors, comment se fait-il ...?

Les moins jeunes se souviennent d'une spécialité du bon Ken Tyrell. le grand bûcheron anglais qui n'avait pas son pareil pour surprendre son monde en permettant à ses pilotes, lors d'une séance d'essais, de faire parler la poudre. Il ne reculait devant aucun sacrifices. Le poids, l'essence, les moteurs, rien ne manquait pour imposer en haut de la grille des temps ses voitures pas toujours très en forme pourtant. Nanti de cette précieuse feuille, il s'empressait de la faire parvenir à ses commanditaires encore un peu hésitants sur la suite à donner à leur collaboration. En général, ça marchait. Jusqu'au jour où Ken appliqua la même méthode en course. Il dut faire amende honorable devant la sagacité des commissaires techniques qui avaient détecté un ingénieux stratagème pour rendre fort légères ou fort lourdes, à la demande les monoplaces bleu nuit.

Loin de moi le propos de dire que Toyota a "triché" mais des réglages optimisés pour un tour, des pneus tip top, un moteur en très grande forme, après tout ce ne sont que des essais privés...  Et lorsque les patrons tapent du pied...

  

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18/02/2008

Ryan Newman surprend tout le monde à Daytona 500

1dfdbe9ae50beefa7f53ee3e5095c001.jpgOuverture de la saison officielle de Nascar Cup ce dimanche à Daytona pour la cinquantième des 500 Miles. La sensation est venue de l'extrême compétitivité des Toyota de Tony Stewart et Kyle Bush qui menèrent quasiment toute la course. Hélas pour les américano japonaise, après une neutralisation très "nascarienne" (en fait très très longue après une sortie sans trop de dégâts pour que tout le monde se regroupe), Kurt Bush propulsait son équipier Ryan Newman devant les deux Toy. Le pilote Dodge l'emportait d'une demi longueur causant ainsi une grosse surprise dans le monde si étrange de la Nascar.

Jacques Villeneuve n'avait pu se qualifier tandis que Juan Montoya rarement dans l'allure terminait 32e. Beau début de Sam Horsnish, le spécialiste de l'IRL (15e) tandis que l'Écossais Dario Franchitti était plus à la peine et terminait juste derrière Montoya.

 

Le classement complet

1.  Ryan Newman            Dodge       200
2.  Kurt Busch             Dodge       200
3.  Tony Stewart           Toyota      200
4.  Kyle Busch             Toyota      200
5.  Reed Sorenson          Dodge       200
6.  Elliott Sadler         Dodge       200
7.  Kasey Kahne            Dodge       200
8.  Robby Gordon           Dodge       200
9.  Dale Earnhardt Jr      Chevrolet   200
10.  Greg Biffle            Ford        200
11.  Bobby Labonte          Dodge       200
12.  Brian Vickers          Toyota      200
13.  Jeff Burton            Chevrolet   200
14.  Kevin Harvick          Chevrolet   200
15.  Sam Hornish Jr         Dodge       200
16.  Dale Jarrett           Toyota      200
17.  Denny Hamlin           Toyota      200
18.  David Reutimann        Toyota      200
19.  Carl Edwards           Ford        200
20.  Martin Truex Jr        Chevrolet   200
21.  Scott Riggs            Chevrolet   200
22.  Paul Menard            Chevrolet   200
23.  Jeremy Mayfield        Chevrolet   200
24.  Clint Bowyer           Chevrolet   200
25.  J.J. Yeley             Toyota      200
26.  Jamie McMurray         Ford        200
27.  Jimmie Johnson         Chevrolet   200
28.  David Gilliland        Ford        200
29.  Michael Waltrip        Toyota      200
30.  Travis Kvapil          Ford        200
31.  Mark Martin            Chevrolet   200
32.  Juan Montoya           Dodge       200
33.  Dario Franchitti       Dodge       199
34.  Kyle Petty             Dodge       197
35.  Matt Kenseth           Ford        194
36.  Regan Smith            Chevrolet   194
37.  Casey Mears            Chevrolet   194
38.  Dave Blaney            Toyota      189
39.  Jeff Gordon            Chevrolet   186
40.  John Andretti          Chevrolet   184
41.  Joe Nemechek           Chevrolet   171
42.  David Ragan            Ford        161
43.  Kenny Wallace          Chevrolet   141

 
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