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08/05/2010

1000 Kilomètres de Spa : Grosse explication Peugeot-Audi dans les Ardennes

Spa 2010 essais libre sCM.JPGDeuxième épreuve de la Le Mans Serie 2010, Spa verra une explication de texte entre Peugeot et Audi. Quatre908 pour Sochaux, trois R15 + pour Ingolstadt, ça va barder dans les Ardennes.

C’est sans doute l’un des plus beaux circuits du monde. Alors, pensez donc, quand il fait un temps de chien, c’est somme toute assez  fréquent dans cette partie de la Belgique, Spa-Francorchamps prend des allures de film à la Tim Burton. Un tracé qui s’infiltre plus qu’il s’impose entre des grands sapins foncés, des limbes de brume tenace qui s’accrochent comme si elles tenaient, elles-aussi à être du spectacle, des spectateurs transis emmitouflés comme un jour de Toussaint. On est bien loin du Castellet, de son luxe ecclestonien et de son soleil provençal . C’est sans doute ce qui fait le charme de l’endurance, cette absence de formatage des circuits.

Spa, Le Mans, Silverstone trois monuments de la discipline permettent de faire le lien avec les grandes heures du championnat du monde d’endurance de jadis. Lorsque Matra, Porsche, Ford ou Ferrari s’empoignaient des heures durant aux quatre coins de la planète. Désormais manque évidemment le Nürburgring et ses toboggans meurtriers des années soixante-dix, le nouveau circuit est d’une fadeur horripilante. Manque aussi Monza et sa Curva Grande, vestige d’un autodrome monumental. Pour le reste, on fait dans la nouveauté avec la Hongrie, le Portugal. Ce dimanche dans les Ardennes belges, Peugeot et Audi avant même la course joue un drôle de jeu. « On est là pour se mettre dans l’ambiance de la course. Inutile de casser une voiture avant Le Mans » Bruno Famin, le patron technique des Lionnes y allait quand même un peu de sa langue de bois. Le discours officiel de Sochaux était donc bien étrange pour des compétiteurs. « Il faut se souvenir de ce qui s’était passé la saison dernière où nous avions dû faire travailler les techniciens jour et nuit pour réparer une coque endommagée. » La consigne est claire bien entendu. Hors de question de se frictionner. Pourtant, dès les essais libres, trois Peugeot devant et les Audi un peu en retrait, le ton est monté d’un cran. « Audi s’est offert un tour supplémentaire après le baisser du drapeau » remarquait mi amusé mi titillé un Olivier Quesnel très à cheval sur les petits dérapages de son ami Wolfgang Ullrich. Stéphane Sarrazin prévoyait un départ chaud chaud. « Si McNish est là, à la Source et au Raidillon, ça va être coton. »

Tout est en place pour un drôle de drame. Bien étonnant que dès le tomber du drapeau, tout un chacun reste dans ses consignes de prudence.

 

 

10/04/2010

Peugeot domine les essais des 8 Heures du Castellet

Nicolas Lapierre s'est adjugé la pole position lors des essais qualificatifs des 8 Heures du Castellet. En 1'41''195 il devance Dindo Capello sur la nouvelle version 2010 de l'Audi R15. Stefan Mucke et Loïc Duval occupent la seconde ligne tandis qu'en LMP2 c'est l'Acura rebadgée HPD ARX de Danny Watts qui mène le bal

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10/11/2009

La Formule 1, luxe et désertification

 

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Toyota, Honda, BMW, Bridgestone et bientôt Renault sans doute, la F1 voit ses grands argentiers s'échapper vers d'autres climats moins budgétivores. Bernie Ecclestone multiplie les visites diverses pour trouver d'autres appuis et d'autres alliances. Décidément, rien ne va plus dans ce monde fou fou fou de la F1 du troisième millénaire.

 

Certains ''communicants'' se sont fait des gorges chaudes du luxe étalé à Abu Dhabi. Infrastructures pharaoniques, marinas au pied du paddock, héliports aux quatre coins du circuit, et même luxe suprême salle de presse digne d'un Carlton ou d'un Negresco pour laudateurs du système.

Sans voir évidemment que, comme un symbole, ce circuit né de la rencontre des pétrodollars et des fantasme d'un vieil homme fatigué n'est que l'aboutissement d'une longue dérive à laquelle s'adonnent les responsables de la série depuis une trentaine d'année.

Un moment partenaires, puis otages, les constructeurs ont longtemps cautionné ce miroir aux alouettes. Il est vrai que la diffusion télévisuelle planétaire, la success story savamment élaborée et reprise en boucle par des zélateurs dévoués et formatés avait de quoi séduire le plus pointilleux des directeurs de la communication des grandes firmes engagées. L'apparente hyper technologie mise en oeuvre avait aussi de quoi séduire un monde avide de nouveautés et de progrès technologique.

C'était sans compter sur l'avidité de quelques petits bonshommes plus attachés à la hauteur de leur compte aux Iles Caïmans qu'à l'éthique sportive.

La Formule 1 des années à venir a du plomb dans l'aile. À force de s'exiler dans les déserts nimbés de pétroles, elle s'est isolée de son support populaire : les publics passionnés et heureux de participer une ou deux fois dans l'année à une immense fête de la pratique du pilotage à haute vitesse.

 

Des monuments qu'on assassine

 

Spa est dans les pires difficultés. Sous les efforts conjoints d'écolos un peu idiots mais surtout très petits-bourgeois, avides de leurs petits confort auditif et de dirigeants omnipotents, ce monument est aujourd'hui menacé. Francorchamps, c'est le plus beau circuit du monde, je peux l'affirmer haut et fort étant... manceau. Une F1 à l'Eau Rouge, aux Combes ou à Blanchimont, c'est le nec plus ultra des sports mécanique. Même si les protos de la Le Mans Serie ne sont pas mal non plus.

Silverstone se bat pour garder son label F1. La France n'a même plus de GP, la faute à une absence de suites princières au pied des salons VIP du circuit. La vieille Europe, peu à peu se voit retirer ses manches du championnat mondial. Parce que Bernie a trouvé de nouveaux amis.

Alors, après les Japonais, ce sont les constructeurs européens qui font la fine bouche. BMW a vite compris que des courses de ''caisses à portes'' étaient bien plus intéressantes pour son image de marque. Renault commence à faire ses comptes, les vrais cette fois. Il manque encore plus de vingt millions d'euros pour boucler 2010. Tout doucement, malgré des circuits en or massif, le plateau se rabougrit. On donne pas cher de l'avenir de USF1, de Campos ou même de Lotus, les artisans pressentis pour remplacer les constructeurs partants.

Michelin ne se précipite surtout pas pour revenir dans le grand cirque après la désertion de Bridgestone. Pirelli a émis une fin de non recevoir. On roulera peut-être en Khumo les prochaines années.

 

Alors, après avoir mis à mal un patrimoine extraordinaire, après avoir installé la F1 dans des paradis pétroliers, après avoir outrageusement exploité une fantastique mine de passion, Bernie et les siens s'en iront. Non sans laisser un paysage automobile et sportif sérieusement 'désertique''.

 

 

 

 

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21/03/2008

Les deux séances d'essais libres du GP de Malaisie

 

Hamilton domine, Vettel impressionne, Piquet se rattrape, et Bourdais est dans les soucis. C'est reparti pour une nouveau Grand Prix prometteur en Malaisie cette fois.

 

Grosse sortie de Coulthard lors de cette première séance d'essais libre à Sepang. Les commissaires de la FIA ont même convoqué les responsables techniques de Red Bul. C'est une suspension avant qui a cédé. On se souvient que celle-ci avait été endommagée lors de la sortie de l'Ecossais à Melbourne. Il n'a pas participé à la seconde séance.

Mauvais temps pour Red Bull et Toro Rosso puisque les ennuis se sont abattus sur les deux team cousins. Webber a été arrêté 20 minutes par un souci moteur. Vettel lui sortait dans les graviers mais réalisait un extraordinaire 5e temps lors de la seconde séance tandis que Sébastien Bourdais cassait son moteur dès le premier tour de la seconde session !

Rien de définitif encore mais il semble que Sepang puisse être une belle séance de rattrapage pour Button, 4e lors de la 2e séance, Piquet, enfin au niveau d'Alonso et Fisichella qui rentre dans le Top 10.

Massa et Raïkkonen n'ont rien pu faire contre Hamilton. Pour l'instant.

 

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02/02/2008

Vettel et Bourdais les plus rapides à Barcelone

 

Les deux Toro Rosso ont crée un peu la surprise hier en s'adjugeant les deux meilleurs temps de la journée, Sebastian Vettel devançant Sébastien Bourdais d'un dixième. Les deux voitures ont simulé une séance complète de grand prix et leurs meilleurs temps ont été effectués lors de la simulation de la séance d'essais qualificatifs. Les deux voitures sont ensuite tombées en panne chacune leur tour sur le circuit. On peut imaginer que les ingénieurs ont voulu tester les réserves de carburant.

Hamilton et Kovalaïnen les suivent à moins d'une seconde. 3f529dd59b40b93ad0a0d45712285629.jpgKubica semble de plus en plus à l'aise sur la nouvelle BMW tandis qu'Alonso semble poursuivre le développement de la Renault.

Séances d'essais ajournées pour les deux Williams qui ont dû repartir dans les camions et quitter Barcelone. Le bris d'un aileron le matin a obligé les ingénieurs à revoir leur copie.

 

 

 

1.  Vettel      (Toro Rosso-Ferrari ) 1:21.679   89 trs
2.  Bourdais    (Toro Rosso-Ferrari) 1:21.782   88trs
3.  Hamilton    (McLaren-Mercedes) 1:22.135   80trs
4.  Kovalainen  (McLaren-Mercedes) 1:22.511   70
5.  Kubica      (BMW-Sauber) 1:22.833   90
6.  Alonso      (Renault) 1:22.938  115
7.  Piquet      (Renault) 1:23.002  115
8.  Webber      (Red Bull-Renault) 1:23.020   75
9.  Heidfeld    (BMW-Sauber) 1:23.070   94
10.  Coulthard   (Red Bull-Renault) 1:23.322   85
11.  Rosberg     (Williams-Toyota) 1:23.347   34
12.  Nakajima    (Williams-Toyota) 1:23.948   40
13.  Button      (Honda)   1:23.959   58
14.  Liuzzi      (Force India-Ferrari) 1:24.263   61

 
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